Macao ou la nouvelle capitale du jeu

Casinos de MacaoSurnommée le Las Vegas de l’Orient, Macao est le nouvel eldorado du jeu de hasard. Considérée par certains comme une réplique grandeur nature de la célèbre ville américaine, cette région administrative chinoise au statut très particulier a en effet connu en quelques années, une véritable métamorphose pour devenir aujourd’hui la nouvelle destination privilégiée des milliardaires et autres gros flambeurs venant du monde entier.

Histoire et transformation de Macao

Occupée par les Portugais durant le XVIIe siècle, Macao fut récupérée par la Chine en 1999. Couvrant une presqu’île située à seulement une heure de Hong Kong, la ville a très vite profité de cette proximité pour développer son potentiel touristique. Le contraste entre les buildings ultramodernes et son patrimoine architectural et historique composé de quelques sites classés au patrimoine mondial de l’UNESCO attira ainsi très tôt de nombreux visiteurs. Mais la véritable transformation de Macao démarre en 2002. En effet, alors que le Groupe Stanley Ho, géante société Hongkongaise détenait jusque-là le monopole du jeu dans la ville, les autorités de Macao décident d’ouvrir le marché du jeu de hasard à la libre concurrence. Le rush est immédiat. D’immenses casinos jaillissent alors de terre comme des champignons, changeant complètement le décor et l’ambiance de la ville. Attirés par ce marché très prometteur, plusieurs magnats des casinos de Vegas entrent en effet dans le jeu et bousculent sérieusement la suprématie de Stanley Ho.

Steve Wynn, propriétaire des célébrissimes casinos Bellagio et Mirage, ainsi que Sheldon Adelson, le tout-puissant patron du groupe Las Vegas Sands s’invitent ainsi dans la ville. Macao devient alors la nouvelle place incontournable du jeu de hasard, profitant également d’un environnement économique jugé plus sain. Les gros joueurs du monde entier affluent et en seulement 3 ans, Macao réussit des recettes supérieures à celle de Las Vegas dans l’industrie du jeu. Les chiffres évoquent en effet des recettes atteignant 7,2 milliards de dollars à Macao, contre 6,6 milliards à Las Vegas pour le compte de l’année 2006. Quand on considère que depuis lors, la tendance n’a fait que s’accentuer, on peut aisément imaginer l’ampleur de cette véritable révolution.

Le jeu à Macao

Grâce à ce nouveau statut, Macao a bien évidemment beaucoup développé son industrie touristique au cours des dernières années. Transitant par Hong Kong, des milliers de visiteurs viennent ainsi chaque année à l’assaut des casinos de la ville. Une fois sur place, impossible en effet d’échapper à l’ambiance enivrante des très nombreuses salles de la ville, installées dans presque tous les grands hôtels. Le jeu est partout, et tous les goûts sont satisfaits dans ce paradis fantastique où le luxe règne en maître et où tous les rêves sont permis. Aucun jeu ne manque à l’appel : blackjack, baccarat, poker, roulette ou encore machines à sous sont accessibles en quantité industrielle. Les chiffres font en effet état de près de 10 000 machines de jeu et de près de 4000 tables réparties dans toute la ville. Macao abrite par ailleurs chaque année les plus grands tournois de poker du continent comme l’Asian Poker Tour, le World Series of Poker (WSOP) et l’EPT.

Les grands casinos de Macao

Macao abrite quelques-uns des plus grands casinos de la planète. Parmi ceux-ci, on distingue notamment :

The Venetian de Macao: C’est le plus grand casino du monde, mais aussi le plus grand hôtel d’Asie. Ses 4500 machines à sous et ses 850 tables de jeu sont installées dans un gigantesque temple luxueux qui est une réplique en plus grand du Venetian de Las Vegas. L’hôtel abrite 3000 suites, 350 boutiques, ainsi qu’un immense stade de 15000 places. Pour information, sa construction a coûté 2,4 milliards de dollars au groupe Las Vegas Sands de Sheldon Adelson.

City of Dreams Macao : Situé non loin du Venetian, cet hôtel resort détenu par Lawrence Ho et James Packer dispose de 1400 chambres luxueuses et 14 restaurants. Son casino possède 1350 machines à sous et 520 tables de jeu.

Casino Ponte 16 : Partenaire du groupe français Accor, le Ponte 16 est un magnifique resort situé dans le centre historique de Macao. S’étendant sur 25 000 m² et abritant 423 chambres, il possède une salle de casino proposant 150 tables de jeu et 320 machines à sous. Le resort est notamment célèbre pour sa collection d’objets sur Michael Jackson.


MGM Grand Macao : Quand la fille du magnat des casinos Stanley Ho noue un partenariat avec le grand groupe nord-américain MGM, cela donne l’un des plus grands casinos terrestres de la planète. Ouvert en 2007, ce resort qui s’étend sur plus de 20 000 m² propose un total de 600 chambres et 12 restaurants. Son casino dispose quant à lui de 410 tables de jeu et de 835 machines à sous.


Casino Grand Lisboa : 650 chambres et 6 restaurants sont ouverts dans cet immense bâtiment situé Avenida de Lisboa à Macao. Ouvert en 2007, cet hôtel est la propriété de Stanley Ho. Son casino propose aux joueurs 480 machines à sous et 240 tables de jeu.

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