Casinos de Las Vegas: des temples du jeu

Véritable Mecque du jeu, Las Vegas reste dans l’esprit populaire la destination par excellence des amateurs de casino du monde entier. Accueillant chaque année près de 38 millions de visiteurs, celle que l’on surnomme aujourd’hui « Sin City » (la ville du péché), « The city without clocks » (« la ville sans horloge ») ou encore la capitale mondiale du divertissement n’était pourtant pas forcément destinée à un tel avenir.

Naissance et développement de Las Vegas

Partant d’une simple zone marécageuse située en plein milieu du désert du Mojave, Las Vegas est devenue aujourd’hui l’une des villes les plus prospères du monde. Aussi invraisemblable que cela puisse paraître, « Sin City » fut fondée à l’origine par un groupe de missionnaires mormons en 1855. Mais le village de Las Vegas (qui signifie « les vallées fertiles ») ne fut officiellement fondé qu’en 1905 et acquit le statut de ville en 1911. À partir de là, se construit progressivement une cité, favorisée par le passage d’une ligne de chemin de fer dans la ville.

L’essor du jeu à Las Vegas

À la création de la ville, elle est soumise, comme toutes les autres villes des États-Unis, à la loi de 1910 interdisant le jeu. Mais très tôt, cette interdiction est bravée et différents cercles de jeu clandestins se créent dans la ville. Cette forme de jeu illégal, mais accepté, se développe ainsi jusqu’à 1931. Cette année est marquée par la légalisation des jeux d’argent dans l’État du Nevada. Les conditions propices à l’essor du jeu de hasard à Las Vegas se mettent ainsi en place. Il faut cependant attendre encore quelques années et l’arrivée dans la ville de grands noms de la mafia américaine pour assister à la naissance d’une véritable industrie du casino à Las Vegas.

La pègre de l’époque y voit en effet une véritable opportunité de faire fructifier leur business et de blanchir leurs capitaux. Benjamin Bugsy Siegel et Meyer Lansky, deux grands noms du crime organisé, investissent ainsi dans la construction de grands hôtels-casinos sur ce qui deviendra le Strip, la plus grande artère de la ville. Le Flamingo, premier grand hôtel-casino de Vegas y fut ouvert en 1946. Développant un concept tout à fait novateur qui offrait aux clients, une grande diversité de services et de divertissements, il connut tout de suite un immense succès. Suivront ensuite le Thunderbird, le Desert Inn, le Sahara, l’Hacienda, ou encore le Tropicana dont les néons commencèrent à illuminer les rues de Las Vegas, devenue Sin City en rapport avec l’omniprésence de la mafia dans la gestion des casinos. Au cours des années 70-80, le milliardaire américain Howard Hugues vient bouleverser cette hégémonie de la mafia en rachetant une vingtaine de casinos-hôtels grâce à l’établissement d’une réglementation très défavorable aux propriétaires mafieux. Une nouvelle ère s’ouvre alors pour le jeu de casino à Vegas, qui devient encore plus attractif pour les grands investisseurs tels que Steve Wynn qui y fit bâtir le Mirage puis le Bellagio. D’autres grands noms tels que Sheldon Adelson, président du groupe Las Vegas Sands (propriétaire entre autres du Venetian), participeront également à la renommée internationale de la ville où la démesure et le luxe s’instaurent en règle.

Casinos de Las Vegas aujourd’hui

Avec plus de 120 casinos tous plus époustouflants les uns que les autres, Las Vegas reste le symbole planétaire du casino, même si elle a été récemment surpassée par les casinos de Macao en termes de revenus générés par le jeu et Singapour n’est pas loin. Au nombre des mythiques casinos de Las Vegas, on citera :

  • The Venetian Las Vegas : Ouvert en 1999 par le groupe Las Vegas Sands de Sheldon Adelson, The Venetian est officiellement le plus grand hôtel-casino du monde  depuis 2007 avec ses 7000 chambres. Son casino s’étend sur 10 000m² à l’intérieur desquels on retrouve une immense salle des machines à sous équipée de milliers de machines à sous classiques et à jackpot progressif.
  • Bellagio Casino : Propriété du groupe MGM Mirage, le Bellagio est l’un des plus luxueux hôtels-casinos du Strip. Rendu  célèbre par ses fameuses fontaines, il a été inauguré en octobre 1998 et propose plus de 3900 chambres et plus de 500 suites. Le casino du Bellagio s’étend pour sa part, sur 10 776 m² comprenant de nombreuses machines à sous en tout genre, de très nombreuses tables de jeu une salle de paris sportifs. Coût initial : 1.6 milliards de dollars US.
  • Wynn Las Vegas : Ouvert en 2005, le Wynn Las Vegas fait partie des hôtels-casinos du Groupe MGM Grand de Steve Wynn. Ayant coûté la bagatelle de 2,7 milliards de dollars, ce complexe comprend un immense casino bâti sur 110 000 m² et possédant 200 jeux de tables ainsi que 1900 machines à sous.
  • MGM Grand Las Vegas : Inauguré en 1993, c’était à l’époque le plus grand hôtel-casino du monde avec ses 5034 chambres jusqu’à ce qu’il soit détrôné en 2007 par le Venetian. Ce complexe qui a coûté 1 milliard de dollars abrite un casino qui s’étend sur 171 500 m² au sein duquel on retrouve environ 3000 machines à sous.
  • Caesars Palace Casino: Situé entre le Mirage et le Bellagio le Caesars Palace est un endroit mythique de Vegas. Appartenant au groupe Harrah’s Entertainment, cet hôtel-casino bâti depuis 1966 et rénové en 2007 propose plus de 3000 chambres et un casino s’étendant sur environ 12000m².On y retrouve des milliers de machines à sous ainsi que nombreuses tables de jeu.

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