Casinos Atlantic City: Ancienne capitale du gambling

Dans l’univers du gambling aux États-Unis, il y a Las Vegas à l’ouest et Atlantic City sur la côte Est. Située sur les côtes du New Jersey, cette dernière représente en effet le second choix naturel pour des millions de joueurs qui visitent chaque année la ville et ses superbes casinos. Ainsi, malgré les mauvais jours qu’elle connait ces dernières années, Atlantic City occupe toujours une place particulière dans l’industrie du jeu américain et mondial.

Naissance et développement d’Atlantic City

Fondée en 1854 entre les marais et l’Océan Atlantique, Atlantic City profita tout au long de son histoire de cette situation géographique privilégiée qui en fit très vite une ville très prisée par les opérateurs immobiliers ainsi que les amateurs de plaisirs balnéaires. Durant un certain temps, la ville fut d’ailleurs considérée comme une destination thermale de premier choix. Atlantic City profita également assez largement de sa grande proximité avec Philadelphie, représentant ainsi un marché aux bonnes potentialités. Toutefois, le développement des commerces au bord de l’Océan Atlantique rencontra assez tôt un obstacle de taille: le sable de mer. Pour y parer, une promenade en bois s’étendant sur une partie de la plage est élevée dès 1870. Boardman’s Walk comme elle fut baptisée, fut ensuite allongée à plusieurs reprises. Aujourd’hui, Boardwalk est la plus longue promenade de bord de mer du genre. C’est autour d’elle et du port de plaisance que se construira le développement de la ville.

Essor des casinos à Atlantic City

Comme à Las Vegas, le développement de l’industrie des casinos à Atlantic City fut en grande partie l’œuvre de chefs mafieux. En effet, dès le début du XXe siècle, Enoch L. Johnson, grand parrain de la pègre, s’installa à Atlantic City avec pour objectif d’en faire une ville très tolérante, libre et divertissante. Ainsi, alors que la Prohibition et l’interdiction des jeux de hasard imposent des règles strictes dès 1910, la contrebande et les tripots clandestins sont de mise à Atlantic City. Le jeu évolue donc dans la clandestinité jusqu’à la seconde partie des années 70. Pendant ce temps, Las Vegas, où le jeu est légalisé dès 1931, prend une bonne longueur d’avance sur Atlantic City qui devra attendre 1976 pour qu’une loi légalisant le jeu dans le New Jersey soit votée. Deux ans plus tard, en mai 1978, le Resorts International est ouvert. C’est le tout premier casino légal de l’est des États-Unis. Au cours des années suivantes, d’autres casinos sont bâtis et modifient le paysage urbain d’Atlantic City, notamment le long de Boardwalk et dans la zone de la Marina qui sont illuminés par les néons des nouveaux casinos. Le tourisme vers la ville explose aussi. Entre 1978 et 1988, la fréquentation de la ville passe en effet de 700 000 visiteurs annuels à plus de 33 millions en 1988. Les années 80 sont également marquées par l’implication de magnats du casino dans l’industrie du gambling d’Atlantic City. Donald Trump notamment, investit d’importantes sommes pour attirer plus de visiteurs en organisant des galas de boxe dans la ville. Il sera suivi à la fin des années 80 par Steve Wynn, le grand patron du Mirage et du Bellagio.

Casinos d’Atlantic City

Aujourd’hui, Atlantic City abrite une douzaine de casinos dont les principaux sont :

Hilton Atlantic City Casino. Initialement bâtit sous le nom de « Golden Nugget Atlantic City » par Steve Fynn en 1980, c’est le premier vrai hôtel-casino d’Atlantic City. Il sera ensuite cédé au groupe “Bally’s Entertainment Corporation”. Il prit son nom actuel après l’acquisition de ce dernier par le groupe Hilton. Le complexe est composé entre autres d’un hôtel de 800 chambres ainsi que d’un casino couvrant plus de 7000 m²

Bally’s Atlantic City Casino. Ouvert en 1979 sur la Boardwalk, cet hôtel-casino fait partie des plus grands d’Atlantic City. Le complexe possède près de 2000 chambres d’hôtel, 21 restaurants et 2 casinos couvrant 20 000 m² : le Bally’s Casino et le Wild Wild West Casino. Ensemble, ils proposent plus de 5000 machines à sous ainsi que de nombreuses tables de jeu.

Caesar’s Atlantic City : Construit comme le Caesars Palace de Las Vegas sur le thème de la Rome Antique, c’est le second hôtel-casino à voir le jour à Atlantic City. Dans son casino de 13 500 m², ce sont plus de 3500 machines à sous et 135 tables de jeu qui sont ouvertes au public toute l’année.

Borgata Casino: Ouvert en juillet 2003, le Borgata Hotel est la propriété du groupe Marina District Developpement. Le complexe possède environ 2000 chambres ainsi qu’un casino de 12 000 m².

Harrah’s Resort & Casino Atlantic City: Propriété du groupe Caesars Ent., Harrah’s Resort & Casino Atlantic City propose près de 4000 machines à sous et 150 tables de jeu, le tout étalé sur 16 000 m² de luxe et de démesure.

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